Uno studio di meta-analisi che combina i risultati di 17 studi al fine di studiare se l’uso di sigarette elettroniche è associato al successivo fumo di sigaretta, ha scoperto che “l’evidenza che l’uso di sigarette elettroniche potrebbe indurre i giovani a smettere di fumare non è così forte come potrebbe apparire “.

Condotto da ricercatori del gruppo di ricerca sull’alcol e il tabacco (TARG) dell’Università di Bristol, con il supporto dell’Unità di epidemiologia integrata MRC di Bristol (IEU) e del Centro di ricerca biomedica NIHR di Bristol (BRC), lo studio ha scoperto che i giovani che hanno provato le sigarette elettroniche senza fumare prima, avevano quasi cinque volte più probabilità di continuare a provare a fumare.

Tuttavia, questi risultati non hanno fornito prove conclusive del cosiddetto possibile “effetto gateway“, o della teoria secondo cui lo svapo porta al fumo. “I responsabili politici hanno utilizzato i risultati degli studi, inclusi gli studi che abbiamo esaminato in questa ricerca, per sostenere la pesante regolamentazione delle sigarette elettroniche, comprese le restrizioni sugli aromi e persino i divieti totali, ma l’evidenza che l’uso di sigarette elettroniche potrebbe indurre i giovani a smettere di fumare non è così forte come potrebbe sembrare “, ha detto Jasmine Khouja, uno studente di dottorato in TARG con sede presso la School of Psychological Science.

Il team di ricerca ha identificato una serie di problemi con gli studi inclusi in questa analisi, il che ha reso la conclusione che lo svapo porta al fumo inappropriato. Sebbene l’associazione tra il consumo di sigarette elettroniche tra i non fumatori e il successivo fumo sia apparsa forte, le prove disponibili erano inaffidabili poiché i dati sono stati raccolti tramite misurazioni autonome della storia del fumo e non dalla verifica biochimica.

Una correlazione non è una causa

Inoltre, nessuno degli studi ha incluso controlli negativi che avrebbero dimostrato se l’associazione è causale o meno. A tal fine, gli esperti di riduzione del danno da tabacco hanno da tempo sottolineato che una correlazione tra lo svapo e il fumo non può essere considerata una causa, vale a dire perché devono essere considerati anche i fattori di personalità. I giovani hanno già una maggiore tendenza a sperimentare rispetto ad altri gruppi di età. Inoltre, quelli con il tipo di personalità incline alla sperimentazione si diletteranno probabilmente con più sostanze, tra cui sigarette elettroniche e sigarette normali.