L’8 marzo, quando la pandemia di coronavirus ha assunto gli schermi televisivi e le prime pagine della televisione americana, il sindaco di New York, Bill de Blasio, è salito sul palco per parlare ai residenti della città del virus e della malattia che provoca, chiamato COVID-19.

Le persone particolarmente a rischio, ha affermato il sindaco, sono quelle con malattie polmonari, malattie cardiache, cancro, sistema immunitario compromesso o diabete. Queste condizioni, ha detto, mettono le persone infette da coronavirus “in pericolo di un pessimo esito medico”.

De Blasio ha poi affermato che “sappiamo che il fumo e lo svapo rendono più facile per la malattia avere un impatto più negativo sul corpo di una persona. Non è la stessa di una condizione preesistente, ma è anche un fattore importante nell’equazione “. Notando che i bambini sono stati in gran parte risparmiati dai sintomi più gravi della malattia, ha aggiunto di nuovo che “il fumo e lo svapo sono un vero problema“.

“Se sei un fumatore o un vaper ti rende più vulnerabile”, ha ripetuto de Blasio. “Se sei un fumatore o un vaper questo è un ottimo momento per fermare questa abitudine e ti aiuteremo.”

Il sindaco ha ragione? Lo svapo (o il fumo) ti aumenta la probabilità di contrarre il virus e, se lo fai, è più incline a gravi esiti? E che dire della convinzione di lunga data tra i vapers che gli effetti antimicrobici del glicole propilenico possono proteggere gli utenti da virus e infezioni batteriche?

Lo svapo ti rende suscettibile al coronavirus?

Sfortunatamente, la risposta non è chiara. Numerosi studi che pretendono di dimostrare che lo svapo provoca la soppressione delle funzioni immunitarie o una maggiore suscettibilità alle infezioni si basano su esperimenti con topi o cellule disincarnate e non si traducono necessariamente in vapers umani.

Inoltre, è difficile rilevare i problemi che potrebbero essere causati dallo svapo nei soggetti umani, poiché la stragrande maggioranza dei vapers ha una storia di fumo. Anche se lo svapo ha un effetto negativo sulla risposta immunitaria, sulla funzione polmonare o su altri processi biologici, potrebbe essere nascosto da effetti più pronunciati causati dal fumo passato.

La linea di fondo è che ampie affermazioni sullo svapo che rendono un utente più soggetto ad infezioni dal nuovo coronavirus o di subire risultati peggiori da esso, non si basano sulla ricerca. Molto probabilmente politici o attivisti anti-svapo stanno semplicemente usando i loro pulpiti per spaventare le persone lontano dalle sigarette elettroniche, come al solito. Il risultato non sarà un esodo di massa dai prodotti di nicotina di consumo, ma piuttosto più fumo, più malattie e morte.